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“The Big Bang Theory” Diseccionando a Sheldon Cooper

Cómo “The Big Bang Theory” juega con el estereotipo del genio loco.

No se puede negar que tengo sentimientos por ti que no se pueden explicar de ninguna otra manera. Consideré brevemente que tenía un parásito cerebral, pero eso parece aún más inverosímil. La única conclusión fue el amor.—Sheldon Cooper, “The Big Bang Theory”.

Si has visto un solo episodio de la exitosa comedia de situación, “The Big Bang Theory”, entonces estás familiarizado con el Dr. Sheldon Cooper.

Interpretado a la perfección por Jim Parsons, el alto y brillante Sheldon siempre ha parecido extraño (y eso es mucho decir, teniendo en cuenta los otros personajes de la serie).

Incluso su compañero genio Leonard describió una vez a su amigo y compañero de cuarto como “un accidente de laboratorio de convertirse en un supervillano”.

Cuando se enfrenta a frecuentes especulaciones sobre su estabilidad mental, Sheldon suele responder con: “Mi madre me hizo la prueba”, aunque su personalidad aparentemente autista, su asexualidad y su rareza general hacen poco para tranquilizar a sus amigos.

En muchos sentidos, Sheldon encaja con el estereotipo general del genio excéntrico que se ve tan a menudo en otros programas de televisión y películas populares.

Algunos ejemplos son el Dr. Gregory House (estrella del programa médico del mismo nombre), el atormentado por el TOC Adrian Monk y el Dr. Emmet Brown de “Regreso al futuro”.

La popularidad de estos personajes parece estar relacionada con nuestra propia fascinación por los tipos creativos que a menudo son vistos como “pagando el precio” por su genio con una variedad de peculiaridades mentales que los separan del resto de nosotros.

¿Qué dice esta fascinación por personajes como Sheldon Cooper, o la popularidad de programas como “The Big Bang Theory”, sobre nuestras propias actitudes sobre la creatividad y las enfermedades mentales?

Un nuevo artículo publicado en la revista Psychology of Popular Media Culture proporciona un perfil psicológico de Sheldon Cooper, así como lo que programas como “The Big Bang Theory” dicen sobre los individuos creativos.

Escrito por Christine N. Winston del Women’s Christian College en Chennai, India, el artículo examina lo que sabemos sobre la creatividad y explora cuán reales son muchas de las peculiaridades de Sheldon.

Comienza hablando de los cuatro tipos de creatividad identificados por primera vez por James C. Kaufman y Ron Beghetto:

  • “Mini-c” o creatividad experiencial:

Esta es la creatividad que se produce como parte del proceso de aprendizaje y desarrollo de nuevos conceptos. Kaufman y Beghetto lo describen como la interpretación novedosa y personalmente significativa de experiencias, acciones y acontecimientos.

A medida que construimos conocimiento personal y adquirimos comprensión, también nos encontramos creciendo y cambiando a medida que cambia nuestra conciencia del mundo que nos rodea.

Esta es una forma de potencial creativo que a menudo se descuida en los estudiantes de primaria y secundaria, pero que puede hacer que los niños sean más propensos a dar el salto a otros tipos de creatividad.

  • “Little-c” o creatividad cotidiana:

Esta es la creatividad en la que todos se involucran en el día a día. No todo el mundo va a ser un Einstein o un Picasso, pero todos somos capaces de aportar ideas o experiencias nuevas e innovadoras.

Aunque los actos creativos con poca c no transformen el mundo, pueden ser importantes para nosotros o para las personas que nos rodean.

  • “Pro-c” o creatividad profesional:

Este es el tipo de creatividad que muestran las personas que han adquirido experiencia y habilidades a través del tiempo y el esfuerzo, lo que les permite hacer contribuciones reales a su campo de interés.

Los músicos profesionales, los escritores, los intérpretes y los científicos personifican la creatividad profesional.

  • “Big-c” o creatividad eminente:

Cuando consideras a las personas que hacen contribuciones revolucionarias o inmortales a las artes o las ciencias, estás pensando en la creatividad de la gran c. Beethoven, Miguel Ángel, Darwin, Newton y Dickens son ejemplos de creatividad y de cómo puede transformar el mundo. 

En el caso de Sheldon Cooper y el tipo de genio que muestra en la televisión, se puede considerar que cubre las cuatro categorías

Además de ser un físico teórico senior en el Instituto de Tecnología de California, cuyo trabajo en teoría de cuerdas se considera revolucionario, también muestra numerosos ejemplos de creatividad mini-c y c-minúscula.

A Sheldon le encanta jugar con trenes de juguete, asiste a la Comic-Con disfrazado e incluso sueña con recetas innovadoras para sus amigos.

Otros pasatiempos únicos en los que parece sobresalir incluyen cantar en la garganta tuvana, tocar el theremín e inventar su propio juego de mesa “Fun With Physics”.

En una ocasión, cuando perdió su trabajo, dominó el tejido y aprendió a crear peces luminosos a través de la ingeniería genética. Luego está su podcast habitual, “Fun with Flags”.

Incluso puede usar experiencias de c-pequeña y mini-c para resaltar sus contribuciones pro-c y c-grande (y viceversa), lo que refleja cuántos genios creativos pueden combinar diferentes tipos de creatividad.

Junto con su comprensión única del mundo que lo rodea, Sheldon tiene una amplia gama de características de personalidad extravagantes que lo hacen parecer excéntrico pero no mentalmente enfermo (después de todo, su madre lo hizo probar).

Contrariamente a la creencia común, los individuos excéntricos suelen ser más felices y están mejor adaptados que las personas “normales”, ya que se sienten mucho más libres para romper con las normas de la sociedad.

Esto en realidad se relaciona con la investigación existente que muestra una relación en forma de U entre la creatividad y las enfermedades mentales.

Ser creativo no solo ayuda a protegerse contra problemas emocionales graves, sino que ser excéntrico puede alimentar los impulsos creativos, como ocurre en el caso de Sheldon.

Entre las características excéntricas de Sheldon discutidas por Christine Winston en su artículo se encuentran:

Sus comportamientos regresivos, incluida su tendencia a ser un “niño en el cuerpo de un hombre”; su necesidad de ser atendido por una figura materna cada vez que está enfermo o tiene miedo; y su tendencia a hacer berrinches cada vez que no se sale con la suya.

De hecho, otro personaje de la serie, Bernadette, atribuye a su experiencia trabajando con niños su capacidad para manejar la terquedad de Sheldon.

Su egocentrismo, incluyendo su desprecio por cualquier opinión que no sea la suya y su tendencia a hablar con desprecio a las personas que considera sus inferiores intelectuales (en otras palabras, casi todas las personas que conoce).

A menudo impone a las personas que lo rodean las cosas que necesita, incluso a alguien que lo lleve a lugares, y parece tener una incapacidad genuina para reconocer que tienen otras cosas que hacer.

Su narcisismo, que le hace considerarse infalible cada vez que expresa una opinión o está afirmando lo que considera un hecho.

También tiende a considerarse a sí mismo como una raza superior de humanos, incluso hasta el punto de considerar tener un hijo con su genial novia Amy para crear una raza de señores benignos para la humanidad.

Sheldon Cooper, The Big Bang Theory

Su disfunción social, incluyendo su estilo de vida solitario, su incapacidad para reconocer las señales sociales y su dificultad para reconocer las emociones, en sí mismo o en los demás

Sus tendencias obsesivo-compulsivas, incluyendo su incapacidad para aceptar el cambio en su vida, sus múltiples fobias (hacia gérmenes, pájaros, etc.) y su hipocondría.

Si bien Sheldon es un personaje ficticio, la forma en que es retratado en el programa parece encajar con muchos estereotipos populares sobre genios excéntricos.

La creatividad con gran c tiende a ser bastante rara (se estima que ocurre en una de cada millón de personas) y la opinión predominante a menudo parece ser que hay un “precio” que pagar por este tipo de genio.

Ya sea que se trate de una enfermedad mental (como John Nash de “A Beautiful Mind”), o de la confusión emocional que a menudo se ve en músicos, artistas y escritores famosos, los genios suelen ser vistos como diferentes a ti o a mí.

Y, sorprendentemente, hay investigaciones que lo confirman. Los matemáticos y los físicos parecen inusualmente propensos a los trastornos del espectro autista (al menos subclínicamente)

Y, al igual que Sheldon, a menudo pueden mostrar síntomas como la necesidad de igualdad, la falta de interés en las interacciones sociales y la incapacidad de leer las señales sociales.

Entonces, ¿programas como “The Big Bang Theory” ayudan a reforzar los estereotipos sobre las personas extremadamente creativas?

Si bien la idea del “genio loco” existía mucho antes de la televisión (piense en Víctor Frankenstein, por ejemplo), psicólogos como Abraham Maslow argumentan que las personas extremadamente creativas tienden a ser mucho más saludables que el promedio porque a menudo son capaces de resistirse a las ideas culturales sobre el comportamiento “normal”.

Aunque Sheldon es probablemente demasiado peculiar para coincidir con la descripción de Maslow de las personas autorrealizadas, generalmente parece mucho más feliz y menos preocupado que las personas que rodean a hm.

Entonces, ¿por qué se ha vuelto tan popular el estereotipo del genio excéntrico?

Una posibilidad planteada por Judith Schlesinger sugiere que creer en un vínculo entre el genio y la locura ayuda a eliminar cualquier sentimiento de envidia que podamos tener.

Como ella señala, “si no podemos compartir su talento, al menos no tenemos sus problemas”. Por otra parte, también podemos inspirarnos en historias de individuos excéntricos que son “fieles a sí mismos” y están dispuestos a arriesgarse a la desaprobación pública, al menos parte del tiempo.

Cuando se les preguntó a los creadores de “The Big Bang Theory” si el comportamiento de Sheldon seguía el patrón del autismo de alto nivel, respondieron que simplemente consideraban que su comportamiento era “Sheldony”.

Independientemente de lo que elijas creer sobre el genio y la locura, Sheldon sigue siendo el personaje revelación de la serie y ha inspirado una gran cantidad de memes populares en torno a sus travesuras.

Incluso hay una página de wikiHow titulada “Cómo actuar como Sheldon Cooper”, y es ampliamente visto como el personaje más auténtico de la serie.

Como concluye Christine Winston en su artículo, “la representación de los medios de comunicación de los individuos creativos, como el Dr. Sheldon Cooper, como ‘no normales’ puede reforzar el estereotipo generalizado del genio excéntrico o desafiar las nociones prevalecientes de normalidad”.

Las lecciones que aprendemos de programas como “The Big Bang Theory” bien pueden decir más sobre nuestras propias ideas sobre lo que es normal que cualquier otra cosa.

Fuente: Psychology Today.

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